Apple intègre les Radeon Pro W6800X (Duo) et W6900X à ses Mac Pro

Mais pas les Xeon W-3300
Apple intègre les Radeon Pro W6800X (Duo) et W6900X à ses Mac Pro

Apple profite de l'été pour mettre à jour ses Mac Pro. Point étonnant : aucun changement de processeur n'est au programme, pas plus chez Intel que pour passer sur du ARM. Il s'agit en réalité de nouvelles possibilités côté GPU, avec les Radeon Pro W6000X d'AMD à 1 ou 2 GPU.

Si la bascule vers l'architecture ARM64 et des puces Apple Silicon a commencé au sein des Mac, l'entreprise se repose encore beaucoup sur ses produits exploitant des processeurs Intel. Ces derniers n'ont pas (encore) disparu des machines classiques, permettant à ceux qui veulent assurer une transition en douceur de le faire. Mais il y a aussi les produits où il n'existe pour l'instant aucun SoC maison pouvant être exploité, comme le Mac Pro à base de Xeon W.

Si ce dernier doit à terme lui aussi basculer, ce n'est pas encore fait. Apple et ses partenaires continuent donc de le faire évoluer. C'est notamment le cas d'AMD avec ses cartes graphiques. Les modèles de la génération Vega sont désormais mis de côté et des Radeon Pro W6000X dédiées à cette machine sont disponibles.

On s'étonne par contre que les Xeon W-3300 ne soient pas au programme, alors qu'ils viennent d'être annoncés. Ceux actuellement utilisés commencent en effet à dater. Dommage pour une machine vendu 6 500 euros minimum.

De nouveaux modules MPX, un surcoût en multi-GPU

Il s'agit de nouvelles déclinaisons de son architecture RDNA2, cette fois sous la forme de modules MPX (propres à Apple). Un Mac Pro continue d'être livré avec une simple Radeon Pro 580 (GCN), pouvant accueillir une Radeon Pro W5500X ou jusqu'à deux Radeon W5700X de la génération précédente (RDNA).

Désormais, de nouvelles options sont proposées :

  • 1x Radeon Pro W6800X avec 32 Go de GDDR6 : 2 760 euros
  • 2x Radeon Pro W6800X avec 32 Go de GDDR6 : 5 980 euros

  • 1x Radeon Pro W6800X Duo avec 64 Go de GDDR6 : 5 290 euros
  • 2x Radeon Pro W6800X Duo avec 64 Go de GDDR6 : 11 040 euros

  • 1x Radeon Pro W6900X avec 32 Go de GDDR6 : 6 440 euros
  • 2x Radeon Pro W6900X avec 32 Go de GDDR6 : 13 340 euros

On note qu'Apple fait du Apple, avec l'intégration de deux cartes coûtant 460 euros plus cher que deux fois l'intégration d'un seul modèle. Sans doute pour l'ajout du lien dédié Infinity Fabric, mais cela fait un peu cher pour un simple pont. La société précise en effet que :

« Le Module MPX pleine hauteur remplit une baie MPX et utilise de l’énergie et de la bande passante PCIe supplémentaires pour doter la carte de quatre ports Thunderbolt 3 et d’un port HDMI 2.0 supplémentaires. Vous pouvez équiper votre Mac Pro de deux modules MPX W6800X/W6900X et les connecter à l’aide du lien Infinity Fabric Link pour des performances multi-GPU améliorées lors de l’utilisation d’applications comme Final Cut Pro. Lorsque vous choisissez l’option avec deux GPU, le connecteur Infinity Fabric Link est préinstallé sur le système. »

Dans le cas de la Radeon Pro W6800X Duo, elle « prend en charge jusqu’à huit écrans 4K, quatre écrans 5K ou six Pro Display XDR ». On note au passage que cette carte graphique, qui intègre deux GPU sur un même PCB et permet donc d'en intégrer quatre au sein d'une même machine, est une exclusivité du Mac Pro.

Des caractéristiques, mais quelques zones de flou

Sur son site, AMD évoque plus en détails ces produits : 

  • Radeon Pro W6800X : 60 CU, jusqu'à 2 087 MHz, 16 TFLOPS (FP32)
  • Radeon Pro W6900X : 80 CU, jusqu'à 2 171 MHz, 22,2 TFLOPS (FP32)
  • Radeon Pro W6800X Duo : 2x 60 CU, jusqu'à 1 979 MHz, 2x 15,1 TFLOPS (FP32)

L'architecture RDNA2 donne accès à des Ray accelerators pour l'accélération du ray tracing, mais leur nombre n'est pas donné ici et il n'est pas précisé s'ils sont exploitables sous macOS pour le moment. On s'étonne également de ne pas avoir de mention de l'Infinity Cache, qui est une des fonctionnalités phare de l'architecture.

Pour rappel, la Radeon Pro W6800 lancée en juin dernier et proposée de manière classique pour PC est annoncée avec 32 Go de GDDR6 une puissance de calcul de 17,83 TFLOPS, pour un tarif public de 2 249 dollars.

AMD précise enfin que tous ces GPU disposent d'un lien Infinity Fabric de 84 Go/s, permettant d'assurer la communication inter-GPU (jusqu'à quatre). Côté mémoire, toutes ont droit à une interface de 256 bits et une bande passante de 512 Go/s par GPU. Les TDP de ces modèles n'ont pas été précisés.

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