Vers un Thunderbolt 5 à 80 Gb/s chez Intel ?

Le futur est en marche
Vers un Thunderbolt 5 à 80 Gb/s chez Intel ?

Cela fait maintenant 12 ans qu'Intel a officialisé son projet Light Peak, qui a donné naissance à Thunderbolt deux ans plus tard, en février 2011. On pouvait alors atteindre 10 Gb/s sur un même câble. Un débit doublé avec les versions suivantes, jusqu'à 40 Gb/s sur Thunderbolt 3. Une prouesse en passe d'être réitérée ?

Si Thunderbolt 4 a été annoncé il y a quelques mois, il s'agissait surtout d'un renforcement des exigences du standard plus que d'une amélioration technique profonde. Ainsi, débits et capacités étaient inchangés. Il faut dire que l'on est en dans un moment de convergence avec l'USB4, un peu de stabilité ne fait pas de mal, permettant d'y voir plus clair.

Intel est bien entendu en train de préparer la suite, et nos confrères d'Anandtech ont repéré une image (retirée depuis) qui donne des informations quant aux évolutions à attendre. En effet, le géant de Santa Clara présente dans ses laboratoires une solution permettant d'atteindre 80 Gb/s sur la couche physique (PHY), avec un connecteur USB Type-C.

Thunderbolt 5 80 Gb/s Intel
Crédits : Anandtech

Pour cela, il utilise une modulation PAM-3, sans que d'autres détails précis n'aient été donnés. On peut néanmoins raisonnablement s'attendre à ce que l'une des évolutions majeures annoncées concernant Thunderbolt et/ou l'USB soit un nouveau doublement des données pouvant être transférées. 

Reste à voir à quelle échéance cela sera officialisé. La société tiendra fin octobre son évènement dédié à l'innovation, Intel on. Si elle veut faire revivre l'esprit de l'IDF, qui consistait à mettre en avant la R&D maison et les évolutions techniques parfois avec plusieurs années d'avance, ce serait l'endroit idéal.

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