Thunderbolt 4 : Intel détaille l'avenir de sa connectique ultra-rapide

On monte d'un cran
Thunderbolt 4 : Intel détaille l'avenir de sa connectique ultra-rapide

Les mois à venir vont être agités dans le domaine de la connectique. L'USB 3.2 à 20 Gb/s commence à se généraliser alors que l'USB4 basé sur Thunderbolt 3 est finalisé depuis près d'un an. Chez Intel, on est déjà passé à l'étape d'après : Thunderbolt 4 arrive et il sera intégré dès Tiger Lake !

Cela fait plusieurs années que les évolutions s'étaient un peu ralenties du côté de la connectique. On disposait d'un côté de l'USB 3.x à 5 ou 10 Gb/s et de l'autre du Thunderbolt 3 pouvant atteindre 40 Gb/s. Tous deux avaient convergé vers un connecteur unique, réversible, le Type-C. 

Mais comme souvent dans nos domaines, la suite était en préparation. L'USB 3.2, finalisé en 2017, permet désormais de grimper à 20 Gb/s (2x2) avec de premiers produits annoncés ici ou . Intel avait promis l'ouverture à tous de Thunderbolt 3, menant à l'annonce de l'USB4 qui en reprend les grandes lignes, en mars 2019. Il s'agira du premier standard permettant de grimper à 40 Gb/s, pouvant fonctionner de pair avec le DisplayPort 2.0.

Depuis, tous les yeux étaient rivés sur le constructeur, qui a fait de l'intégration de ces technologies au sein de ses puces un cheval de bataille ces dernières années. Il détaille aujourd'hui ses plans.

Thunderbolt ou l'USB++

Intel commence par un rappel : ses efforts depuis 10 ans dans ce domaine. Si beaucoup sont prompts à moquer son absence d'innovation côté CPU ces dernières années, il ne faut pas oublier ses travaux sur d'autres secteurs, dont celui-ci. Que ce soit pour ses solutions maison ou le soutien aux standards.

Si Thunderbolt a longtemps été phagocyté par Apple, il a continué son bonhomme de chemin en termes de débits mais pas seulement, se répandant petit à petit dans les PC sous Linux ou Windows. Sa présence devrait se généraliser via le transfert opéré vers l'USB4 attendu plutôt pour l'année prochaine, les deux restant complémentaires.

Intel oublie néanmoins une petite tâche dans son bel historique : les failles de sécurité encore découvertes récemment, comme Thunderspy, incitant certains à désactiver Thunderbolt tel qu'il a été implémenté à ses débuts. Un point que le fondeur ne doit pas négliger.

Intel Thunderbolt 4Intel Thunderbolt 4

Car la suite est prête : Thunderbolt 4. Au CES, on apprenait que la plateforme mobile Tiger Lake serait la première à en profiter avec un débit de quatre fois celui de l'USB 3.x. Une annonce un peu floue puisque l'on ne savait pas si cela donnerait 40 ou 80 Gb/s...

Et comme on pouvait s'en douter, c'était la première option. Au point que l'on se demande ce qui a pu passer par la tête des responsables d'Intel de faire une telle déclaration. Mais le constructeur le confirme aujourd'hui, le débit est inchangé et sera bien de 40 Gb/s. Les évolutions sont nombreuses, mais ailleurs.

La raison est simple, Thunderbolt 4 et USB4 sont désormais pensés pour fonctionner de pair, puisqu'ils ont des objectifs pour partie similaires et utilisent un même connecteur. Il faut ainsi voir le premier comme un superset du second, offrant les mêmes possibilités mais avec quelques bonus.

Attirer le consommateur qui ne veut pas se prendre la tête

C'est d'ailleurs tout le discours marketing d'Intel qui « vend » Thunderbolt 4 comme la version la plus complète de l'USB Type-C. Là où les débits et fonctionnalités se multiplient, avec autant de logos possibles, la solution maison est l'assurance de pouvoir tout faire sans avoir à se poser de question. Même chose pour les câbles.

Le constructeur tire d'ailleurs un peu sur la corde dans son argumentaire, car il n'existe pas autant de câbles USB que de classes de débit. Les problèmes se situent plus au niveau du support de Power Delivery, qui n'est d'ailleurs pas évoqué ici. Mais le message est clair : cherchez l'éclair.

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Renforcer le minimum requis et les accessoires

Le débit de TB4 n'étant pas différent de TB3 ou de l'USB4, quels sont les changements ? Tout simplement les caractéristiques minimales requises. Pour être certifié TB4, un produit doit être capable de gérer non plus un, mais deux écrans 4K, du PCIe à 32 Gb/au lieu de 16 Gb/s, disposer d'au moins un port de recharge et proposer la sortie de veille suite à la connexion d'un dock.

Autre point, qui a son importance : la protection de l'accès direct à la mémoire (DMA) via VT-d est désormais obligatoire. Même si elle n'est pas clairement évoquée, il s'agit ici de lutter contre la faille ThunderSpy.

Intel Thunderbolt 4

De nouveaux produits arrivent

Thunderbolt 4 sera donc intégré nativement à Tiger Lake. Tous les produits indiqués comme compatibles feront également l'objet d'une certification USB4 puisque les deux solutions sont présentées comme totalement interopérables. Des contrôleurs de série 8000 seront aussi mis sur le marché plus tard dans l'année.

Il s'agit des JHL8340 et JHL8540 pour les hôtes et donc les fabricants d'ordinateurs. Pour les accessoires, il faudra opter pour le JHL8440. On peut ainsi s'attendre à voir de nouveaux produits débarquer d'ici la fin de l'année ou début 2021. Les docks et moniteurs pourront d'ailleurs grimper à quatre ports désormais. 

Les nouveaux Mac Intel qui devraient être équipés de Tiger Lake seront concernés. Et ceux à base d'Apple Silicon ? C'est moins sûr... mais nous verrons bien.

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26 commentaires
Avatar de ForceRouge Abonné
Avatar de ForceRougeForceRouge- 08/07/20 à 14:35:21

Thunderbolt, également appelé "la backdoor PCIe". Même si comme dit dans l'article, ça commence à se sécuriser un peu.

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 08/07/20 à 15:00:58

(quote:47943:ForceRouge) ...

Oui bon après le souci avait été réglé et dépend surtout des implémentations et de mémoire on ne parle que d'attaques avec accès physique à la machine (et quand il y a accès physique... :D). L'important ici étant que le correctif devient une obligation pour les constructeurs.

Avatar de fry Abonné
Avatar de fryfry- 08/07/20 à 15:22:18

on a une idée de l'intégration de l'usb 4 / tb 4 sur plateforme amd ? j'ai cru comprendre que l'usb 4 était prévu plutôt pour 2022, mais est-ce que ça sera du tb 4 ? est-ce qu'il y a une licence pour le tb 4 ?

note : l’intérêt que je vois dans le tb 4 c'est le minimum requis, c'est casse bonbon de voir juste "usb 3", et de galérer à trouver l'info (si elle existe) qui indique si le port en question supporte le power delivery dans un sens ou dans l'autre (pour un ordi portable par exemple), ou si on peut brancher un écran ...

on peut pester contre le prix des adaptateurs pour les macbook pro (usb-c vers hdmi / rj45 / usb-a ..), mais on peut brancher un écran ou l'alim sur n'importe lequel des 4 ports au moins

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 08/07/20 à 15:52:57

(quote:47945:fry) ...

AMD n'a pas communiqué là dessus. On verra pour Zen 3 mais je pense que ce sera trop tôt pour USB4, plutôt Zen 4 qui aura une update côté "nouvelles techs".

Avatar de 40499 Abonné
Avatar de 4049940499- 08/07/20 à 16:00:15

Intel VT-D DMA protection required (sur le tableau) ? donc on fait une croix sur Thunderbolt chez AMD ? J'avais espéré qu'avec USB4, ça démocratiserai Thunderbolt pour tous !

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 08/07/20 à 16:22:55

(quote:47948:40499) ...

Faudra voir comment ce sera implémenté (ASRock avait fait du TB3 sur AMD par exemple). AMD a son équivalent de VT-d ;) Et je ne vois pas le rapport avec USB4 qui n'a rien de spécifique à Intel

Avatar de LordZurp Abonné
Avatar de LordZurpLordZurp- 08/07/20 à 16:28:21

ouais, ben faudrait déjà faire un peu de ménage dans le TB3 ...

j'ai un XPS15 au taf, un MB16 à la maison, et impossible de trouver un dock qui fonctionne sur les 2 ! dernier en test, le G2 de HP : pas de vidéo sur les 2 ordis \o/

si vous avez un modèle qui just work, faites signe :smack:

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 08/07/20 à 16:33:44

(quote:47950:LordZurp) ...

Tu sais pourquoi ça ne fonctionne pas sur l'un ou l'autre ? Y'a pas de raison (à moins que certains ne soient pas TB3 mais de génération antérieure à la limite, et encore...)

Avatar de fry Abonné
Avatar de fryfry- 08/07/20 à 16:46:09

(quote:47947:David_L) AMD n'a pas communiqué là dessus. On verra pour Zen 3 mais je pense que ce sera trop tôt pour USB4, plutôt Zen 4 qui aura une update côté "nouvelles techs".

c'est un peu ce que je "craignais" quitte à changer de machine, j'aimerai bien profiter des "nouvelles techno", et pas rester sur celles en "fin de vie" (même si la ddr4 à encore quelques années devant elle je pense par exemple), si ça arrivait en 2021 plutôt que 2022 ça serait pas mal :p

Avatar de LordZurp Abonné
Avatar de LordZurpLordZurp- 08/07/20 à 16:57:40

(quote:47951:David_L) Tu sais pourquoi ça ne fonctionne pas sur l'un ou l'autre ? Y'a pas de raison (à moins que certains ne soient pas TB3 mais de génération antérieure à la limite, et encore...)

si tu veux faire un dossier dessus ... je peux t'envoyer du matos (en pret, bien sur ! et pas le XPS du taff, le boss sera pas d'accord ...)

de ce que j'ai lu, les respects de la norme sont pas complets, ou alors ya des "ajouts" proprio à droite à gauche (dock HP et XPS dell, une option non géré sur les mac pour le DP...) j'en deviens fou !

Édité par LordZurp le 08/07/2020 à 16:59
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