PIO, STX et SFX (fanless) : Silverstone ose les nouveaux formats pour faire évoluer le PC

Pulcino pour mascotte ?
PIO, STX et SFX (fanless) : Silverstone ose les nouveaux formats pour faire évoluer le PC
Crédits : David Legrand (Licence : CC-BY SA 4.0)

Silverstone a toujours été un constructeur capable de nous étonner. De ses fameux PC de salon à la recherche de nouveaux formats ces dernières années, la marque mise sur l'innovation pour faire la différence. Elle l'a encore montré à l'occasion de ce Computex 2017.

Il est facile de penser que le PC évolue peu ces dernières années, avec un environnement concurrentiel assez faible du fait du manque de répondant d'AMD jusqu'à l'arrivée de Ryzen. Mais dès que l'on regarde les choses avec attention, on constate que c'est finalement assez faux.

Certes, le gros des ventes se fait encore sur des machines relativement traditionnelles. Mais du tout-en-un à des ordinateurs de plus en plus puissants, compacts et modulaires, on assiste à une révolution qui se fait de manière progressive. Bien entendu, les choses ne vont pas assez vite. On le voit bien à travers la montée en puissance douloureuse de solutions telles que celles des cartes graphiques externes, qui pourraient vite se faire rattraper par les PC « dans le cloud ».

Mais des constructeurs font l'effort de travailler à des solutions différentes, innovantes. Et même si cela n'évolue pas toujours de la manière dont on le voudrait, c'est la manifestation de dynamiques de fond qui sont en cours.

De la Compute Card au Micro-STX, le PC de demain se dessine

Ainsi, après des formats comme le Mini-ITX, les NUC ou encore les PC sous forme de clefs HDMI et autres Compute Card, on a vu des constructeurs s'allier autour de solutions qui se veulent à la fois performantes, évolutives et compactes.

Si Shuttle a longtemps été un fer de lance dans le domaine des Mini PC, Intel est l'un des plus actifs sur ce terrain. La marque travaille néanmoins à des solutions très intégrées et peu évolutives, construites exclusivement autour de ses processeurs. Une tendance émerge néanmoins pour des solutions plus ouvertes, notamment via ASRock.

Mais innover dans le domaine des cartes mères n'est possible que si l'on implique les constructeurs de boîtiers. Et dans ce domaine, Silverstone est sans doute une référence. La société qui produit à la fois des alimentations, des châssis, des ventilateurs et des accessoires plus ou moins utiles, a toujours eu la volonté de faire les choses de manière différente.

Déjà il y a une dizaine d'années, on retrouvait la marque citée comme référence dans ce qu'étaient alors les PC de salon : de gros magnétoscopes difficiles à monter et pas toujours au rendez-vous niveau puissance. Avec le Mini-ITX et le format NUC, il a été possible de proposer des machines ultra-compactes, avec un processeur intégré ou amovible.

Mais il a fallu attendre le Mini-STX, qui commence à se développer, pour disposer de solutions à la fois évolutives et débarrassées du besoin d'intégration d'une alimentation, celle-ci ayant été externalisée. Cette année au Computex, nous avons pu découvrir de manière plus concrète une évolution de ce format, le Micro-STX, qui permet l'intégration d'une carte graphique MXM pouvant aller jusqu'à la GeForce GTX 1080.

Là aussi, ASRock et Silverstone étaient en première ligne.

La carte graphique externe : une révolution en standby

Une solution unique ne pouvant convenir à tous, il faut donc travailler sur de nombreuses alternatives afin de trouver celle qui va percer. On le sait, Silverstone planche ainsi depuis des années à sa solution de carte graphique externe, désormais à base de Thunderbolt 3. Elle était une fois de plus exposée sur le salon.

De tels produits sont toutefois coûteux et perdent donc grandement de leur intérêt. Si certains travaillent à des solutions (nous y reviendrons dans un prochain article), ce n'est sans doute pas pour tout de suite.

Savoir allier silence et compacité

Dans le domaine des Mini PC classiques, le constructeur a donc décidé de se pencher sur d'autres problématiques, notamment celle du silence. Et l'un des éléments qui reste difficile à refroidir sans le moindre bruit est l'alimentation, surtout quand elle est compacte.

Silverstone exposait néanmoins un prototype d'un modèle SFX-L entièrement passif, et donc dépourvu de ventilateur. Ce format est un peu plus grand que le SFX classique :

  • SFX : 125 x 63,5 x 100 mm
  • SFX-L : 125 x 63,5 x 130 mm
  • ATX : 150 × 86 × 140 mm

Ce produit est pour le moment limité à 450 watts, ce qui sera largement suffisant dans de nombreux cas. Couplée à des cartes graphiques semi-passives et à des ventirads du même genre, une telle alimentation pourrait plaire à ceux pour qui le silence et la compacité sont les seuls objectifs. Pour le moment, aucune date de disponibilité n'est évoquée.

Des modèles externes étaient aussi exposés, que ce soit via un connecteur classique ou USB Type-C, qu'on retrouve sur un nombre croissant d'ordinateurs portables.

PIO : pour un placement différent de la carte graphique

Autre solution intéressante : un boîtier exploitant une carte mère PIO. Ce format n'a rien de nouveau, mais il est assez peu connu puisqu'il est plutôt à destination de l'intégration que du grand public. Un fait qui pourrait changer si les constructeurs s'en donnent la peine. 

Le constat de départ est simple : il faut placer la carte graphique autrement au sein de nos PC. De manière classique, on utilise un « riser » qui permet de déplacer cet élément. Des constructeurs comme Cooler Master proposent de telles solutions même pour leurs boîtiers classiques, et Lian Li exposait au Computex un modèle souple de pas moins d'un mètre. Mais dans les machines compactes, il s'agit d'un enjeu particulier.

Habituellement, on se retrouve en effet avec le ventirad vers le bas, où l'air circule assez peu, ce qui limite l'efficacité du refroidissement. L'idée est donc d'inverser cette position. Et pour rendre cela possible, le port PCI Express x16 est placé sur la partie supérieure de la carte mère.

Ce boîtier était un prototype de RVZ02, permettant de montrer qu'une telle solution était possible. Il pourrait être utilisé avec des cartes mères comme la Z170M-PIO2 d'ASRock ou la PIO-B150M d'ASUS. Il sera d'ailleurs intéressant de voir si ces constructeurs mettront à jour ces modèles afin de coller aux dernières plateformes du moment.

ASRock Z170M-PIO2ASRock PIO Schéma

Le besoin d'innovation, au-delà de la tendance du moment

Dans tous les cas, on voit que la recherche d'un meilleur compromis et d'une constitution différente au sein de nos machines avance. Et ce, même si le Computex est aussi l'occasion de voir que de nombreux constructeurs préfèrent se concentrer sur le RGB et autres mises en avant de « mods » plutôt que sur l'innovation.

Reste maintenant à passer de la phase de recherche à celle de la commercialisation. Ce sera ensuite aux consommateurs de montrer vers quel type de machine va leur préférence et ce qu'ils estiment être « le PC du futur ». 

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16 commentaires
Avatar de luxian INpactien
Avatar de luxianluxian- 05/06/17 à 11:02:22

450 W ... Et bien j'attendrais le 750 W avant de prendre du passif.
C'est dingue comme c'est difficile d'avoir des alimentation fanless vraiment concurrentielles avec les "normales" / "semi-passives".

Avatar de 127.0.0.1 INpactien
Avatar de 127.0.0.1127.0.0.1- 05/06/17 à 11:10:29

Et l'un des éléments qui reste difficile à refroidir sans le moindre bruit est l'alimentation, surtout quand elle est compacte. Silverstone exposait néanmoins un prototype d'un modèle SFX-L entièrement passif, et donc dépourvu de ventilateur.

hum... le problème c'est qu'il va falloir un boitier de PC spécial. Sinon on aura troqué le ventilo de l'alim contre un ventilo dans le boitier pour évacuer la chaleur de l'alim.

Et puis franchement, une Be Quiet "Pure Power" est très silencieuse même pour un pinailleur comme moi.

Édité par 127.0.0.1 le 05/06/2017 à 11:13
Avatar de XMalek Abonné
Avatar de XMalekXMalek- 05/06/17 à 11:17:28

"Habituellement, on se retrouve en effet avec le ventirad vers le bas,
où l'air circule assez peu, ce qui limite l'efficacité du
refroidissement. L'idée est donc d'inverser cette position. Et pour
rendre cela possible, le port PCI Express x16 est placé sur la partie
supérieure de la carte mère."

Pour ça que les boitiers raven étaient bien (les derniers sont très moyens malhereusement) avec leur positionnement à 90°. pour moi ca fait longtemps qu'on aurait du faire évoluer le positionnement des éléments dans le boitier...

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 05/06/17 à 11:45:21

On parle de SFX là. Si tu veux de la puissance ça existe ailleurs, même si 750 watts :

  • ça n'a aucun intérêt
  • ça ne se dissipe pas par magie ;)
Avatar de wagaf Abonné
Avatar de wagafwagaf- 05/06/17 à 12:06:21

Dingue la Z170M-PIO2 (2016), du M.2 mais pas d'USB Type-C ni même de 3.1 type A, mais du VGA et... PS/2 !!

Pas très moderne comme connectique. Ça existe encore du matos PS/2 ou même des écrans VGA ?

Édité par wagaf le 05/06/2017 à 12:07
Avatar de Flykz Abonné
Avatar de FlykzFlykz- 05/06/17 à 12:14:28

La conso est optimale vers les 4-50%, i.e un 750W c'est plus écolo.

Avatar de Commentaire_supprime Abonné
Avatar de Commentaire_supprimeCommentaire_supprime- 05/06/17 à 13:20:30

David_L a écrit :

On parle de SFX là. Si tu veux de la puissance ça existe ailleurs, même si 750 watts :

  • ça n'a aucun intérêt
  • ça ne se dissipe pas par magie ;)

D'accord pour le fait que 750 W, c'est pas d'une utilité hallucinante dans un PC.

Toutefois, si on a besoin de plus de 450 W, qu'est-ce qui empêche de mettre deux alimentations avec chacune d'entre elle qui alimente une partie du PC ?

Et puis, est-ce qu'il existe vraiment des composants qui bouffent à eux seuls plus de 450 W ?

Avatar de luxian INpactien
Avatar de luxianluxian- 05/06/17 à 14:01:32

Et comment je fais pour n'appuyer que sur un seul bouton avec deux alimentations ?

En simple ordre de grandeur :

  • 150 pour le processeur

  • 280 pour l'alimentation
    quelques Watt pour 2 ou 3 disques, tout ça ...
    à moins de 500 W l'alimentation, on n'a rien sous la capot pour fiabiliser sa tension.

    Ensuite, en effet, les constructeurs n'ont pas encore pensé à des architectures PC qui " ne chauffent pas " pour du 750 W. Tant qu'on n'aura pas des processeurs CPU/GPU puissants qui ne nécessitent pas un simple radiateur et pas de ventilateur .......... je veux bien croire que l'argument d'une alimentation fanless à 750 W reste un doux rêve. Il est loin mon 486DX4-100 (overclocké à 120 MHz) qui n'avait pas de ventilo !

    Mais, moi, je refuse de me résigner et subir sans râler. Mon objectif, c'est d'avoir le dernier cri en puissance de calcul et 0 dB.

Édité par luxian le 05/06/2017 à 14:01
Avatar de 127.0.0.1 INpactien
Avatar de 127.0.0.1127.0.0.1- 05/06/17 à 14:04:32

Commentaire_supprime a écrit :

Toutefois, si on a besoin de plus de 450 W, qu'est-ce qui empêche de mettre deux alimentations avec chacune d'entre elle qui alimente une partie du PC ?

hum... la double gestion ATX (PS_ON/POWER_OK) ? la différence de potentiel (zéro volt) ?

et surtout, le format SFX c'est du Small Form factor... donc c'est fait pour occuper peu de place. Alors mettre deux SFX, c'est un peu étrange.

C'est comme mettre 2 douches dans ta salle-de-bain parce que tu n'avais pas la place de mettre une baignoire.

Avatar de Nioniotte Abonné
Avatar de NioniotteNioniotte- 05/06/17 à 14:38:38

wagaf a écrit :

Ça existe encore du matos PS/2 ou même des écrans VGA ?

Au travail :
On connecte toujours nos beamer en VGA ...
Pire encore : les souris installées par défauts sont branchées en PS/2 sur le clavier (il s'agit de poste Wyse)...

alors oui... toujours utilisé.

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