Disque dur Exos 2X14 : Microsoft apporte sa « caution » au dual actuator de Seagate

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Disque dur Exos 2X14 : Microsoft apporte sa « caution » au dual actuator de Seagate

Seagate travaille depuis un moment déjà sur sa technologie Mach.2 (Dual Actuator), utilisée au sein du disque dur Exos 2X14. La société vient de franchir une étape importante, faisant valider sa solution par Microsoft qui l'a testée au sein de son infrastructure et confirme les gains de performances.

La technologie Mach.2 (ou Dual Actuator) n'est pas nouvelle chez Seagate puisque le fabricant en parle depuis maintenant deux ans quasiment jour pour jour. L'idée de départ est simple : diviser le disque dur en deux, chaque moitié disposant de son propre bras et têtes de lecture/écriture.

L'ensemble est vu par le système comme deux entités distinctes. Nul besoin de changer son matériel pour en profiter, à condition d'avoir un contrôleur compatible (nous y reviendrons) : « On reprend l'adressage qui existait depuis la guerre des Gaules en SCSI avec le LUN [Logical Unit Number, ndlr] [...] Cette fonctionnalité existe dans le protocole de base, elle n’était plus utilisée et on l'a réactivé », nous expliquait le fabricant il y a quelques semaines.

Une première série de tests chez Microsoft

Il est ainsi possible de théoriquement doubler les débits et les entrées/sorties, exactement comme si deux disques durs étaient présents. Le fabricant affirme aujourd'hui que Microsoft a terminé « sa première série de tests fonctionnels », aussi bien sur l'interopérabilité que les performances.

Le père d'Azure semble satisfait du résultat et affirme avoir constaté « que nous approchons du double du débit et de l'IOPS ». Pour ses tests, la société de Redmond a utilisé son outil Microsoft Exchange Server Jetstress qui simule une utilisation d'Exchange 2013/2016 et permet d'obtenir des indices des performances sur les débits séquentiels et les IOPS précise l'un de ses responsables, Aaron Ogust.

Pour Microsoft, le plus intéressant dans cette technologie est qu'elle permet de multiplier par deux les performances pour un encombrement et une capacité identiques, ou bien de diviser par deux l'espace physique occupé dans les datacenters pour des performances équivalentes.

Seagate HBA Exos 2X14

Bientôt la production de masse et la vente ?

Ce n'est pas la première fois que de tels résultats sont mis en avant par Seagate, mais il s'agissait auparavant de tests sur des prototypes ou des unités de pré-production. Selon la société de Redmond, ces tests ont été réalisés sur les « premières productions d'unités de tests pour les clients ».

Pour rappel, l'Exos 2X14 exploite une connectique SAS (Serial Attached SCSI) afin de profiter des LUN qui n'existent pas en S-ATA. Pour l'instant, seule une capacité de 14 To (2x 7 To avec quatre plateaux à chaque fois) est annoncée. Le lancement de ce produit ne devrait plus tarder. 

Mais aucun calendrier n'est encore précisé. Interrogé, le fabricant ne nous a pas donné de détails sur ce point ni sur le tarif.  Seagate nous avait récemment confirmé ne pas avoir l'intention d'augmenter le nombre de bras et tête de lecture/écriture au-delà de deux pour le moment.  

Gestion du RAID et contrôleurs SAS

Dans une foire aux questions, le constructeur revient sur la compatibilité des contrôleurs avec son Exos 2X14, notamment en cas de RAID. Il faut en effet que les LUN soient correctement gérés dans une grappe car deux unités logiques correspondent en fait à une seule unité physique.

Par exemple, dans le cas d'un RAID 0+5, il faut mettre en RAID 0 mes deux moitiés d'un disque dur Mach.2 et ensuite constituer un RAID 5 par-dessus. Ne tentez ainsi pas un RAID 5 sur deux Exos 2X14 (soit quatre unités logiques), la perte d'un des deux disques entraînant automatiquement la perte de l'ensemble des données. 

Seagate a pour le moment testé le fonctionnement de son nouveau disque dur sur des contrôleurs Broadcom et Microchip, avec ou sans gestion du RAID (HBA signifie Host Bus Adapter) :

Seagate HBA Exos 2X14
  • Introduction
  • Une première série de tests chez Microsoft
  • Bientôt la production de masse et la vente ?
  • Gestion du RAID et contrôleurs SAS
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