Marvell annonce trois contrôleurs PCIe 4.0 pour SSD, des débits jusqu'à 3,9 Go/s

Bientôt des SSD M.2 2230
Marvell annonce trois contrôleurs PCIe 4.0 pour SSD, des débits jusqu'à 3,9 Go/s

La course au PCIe 4.0 est lancée et pas uniquement sur les cartes mères et cartes graphiques : les SSD peuvent aussi en profiter. Marvell a ainsi lancé pas moins de trois nouveaux contrôleurs exploitant cette norme. Les débits promis peuvent atteindre 3,9 Go/s et deux contrôleurs permettront de développer des SSD M.2 ultra-compacts.

AMD a récemment introduit le PCIe 4.0 avec ses Ryzen de 3e génération et son chipset X570. Pour le lancement de sa plateforme, plusieurs SSD compatibles étaient annoncés, mais tous exploitaient le même contrôleur Phison. Aujourd'hui, un nouveau concurrent entre dans la danse : Marvell. 

Le constructeur dévoile trois références, toutes gravés en 12 nm :  88SS1321, 88SS1322 et 88SS1323. Les débits maximums oscillent entre 3,5 et 3,9 Go/s selon les cas. On reste donc loin de la bande passante théorique de l'interface PCIe 4.0 x4 qui est de 8 Go/s (contre 4 Go/s pour du PCIe 3.0 x4).

Quatre canaux pour la NAND, des SSD M.2 2230 en ligne de mire

Les trois contrôleurs sont animés par un SoC comportant trois cœurs ARM Cortex R5. Ils prennent en charge le NVMe 1.3c et disposent de quatre canaux à 1 200 MT/s gérant les puces Marvell NANDEdge de 4e génération. Le constructeur s'enorgueillit d'ailleurs de proposer « les premiers contrôleurs SSD PCIe 4.0 à quatre canaux de l’industrie ». Lle chiffrement AES et le Host Memory Buffer (en option) sont aussi de la partie.

Le contrôleur 88SS1321 est le modèle le plus haut de gamme. Il peut être épaulé par un maximum de 8 Go de LPDDR3, LPDDR4(x) ou DDR4 faisant office de cache, et gère jusqu'à 32 puces de NAND (8 par canaux). 

Le 88SS1322 est une version « DRAMless », avec un nombre maximum de puces supportées est divisé par deux. Selon Marvel, ce type de contrôleur permettra de développer des SSD M.2 compacts, dans un format allant du 2280 à 2230 (de 80 à 30 mm de longueur pour 22 mm de largeur).

Ces deux puces disposent d'une interface PCIe 4.0 x4 et leur débit maximal est de 3,9 Go/s selon le constructeur. Marvell arrive ainsi à dépasser les performances de son contrôleur 88SS1100 en PCIe 3.0 x4 (3,6 Go/s), alors que ce dernier dispose de huit canaux, contre quatre pour les 88SS1321/2.

Marvell controleur SSD PCIe 4.0  Marvell controleur SSD PCIe 4.0

PCIe 4.0 x2 seulement pour le 88SS1323, qui grimpe à 3,5 Go/s

Enfin le petit dernier est le 88SS1323 qui reprend les caractéristiques du 88SS1322 (DRAMless, 16 puces de NAND), mais avec une interface en PCIe 4.0 x2 seulement. Le débit maximum reste à un bon niveau : 3,5 Go/s.

Il faudra maintenant attendre l'annonce de SSD exploitant un de ces contrôleurs pour en apprendre davantage sur les performances pratiques et surtout sur le prix. Les premiers exemplaires des contrôleurs SSD sont envoyés aux partenaires, mais aucune date n'est précisée concernant la disponibilité en masse.

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