Ghost Canyon : le NUC modulaire pouvant accueillir une carte graphique se fait démonter

Quelques benchs au passage
Ghost Canyon : le NUC modulaire pouvant accueillir une carte graphique se fait démonter

Cela fait des mois que l'on entend parler de la prochaine révolution dans les NUC d'Intel : Ghost Canyon. Plus gros qu'un modèle classique, il intègre une carte mère remplaçable et un emplacement pour une carte graphique compacte. Une vision plus modulaire, qui s'approche de ce que fait la concurrence.

Si vous suivez l'activité des Mini PC, vous avez sans doute remarqué que l'on est passé de modèles qui misent avant tout sur la compacité, à la recherche d'un bon compromis entre ce besoin d'un volume réduit, mais aussi de bonnes performances et l'évolutivité de la machine dans le temps. C'est tout le travail d'ASRock avec ses DeskMini exploitant le format Mini STX.

De son côté, Intel a dans un premier temps travaillé sur la performance avec Hades Canyon et les processeurs de la gamme Kaby Lake-G, abandonnée depuis. L'idée était alors d'intégrer un GPU au plus près du processeur, sans compter à l'époque sur les IGP maison qui n'était pas assez performante.

Mais depuis, Intel a décidé de produire ses propres cartes graphiques, la donne a changé.

Ghost Canyon : évolutivité et performance

Ghost Canyon est né de cette volonté de miser sur l'arrivée des nouveaux GPU maison, tout en capitalisant sur le travail déjà opéré pour faire évoluer les NUC. Les derniers devaient néanmoins combler leur défaut principal : leur manque d'évolutivité. Avec un CPU soudé et un format de carte mère surtout utilisé par Intel, il était possible de faire mieux.

Cette nouvelle machine combine donc deux nouveautés. La première est la carte mère Compute Element haut de gamme, interchangeable. Elle prend la forme d'une carte graphique PCIe compact, avec ventirad. Mais elle accueille un CPU/chipset, la mémoire, le réseau sans fil, la connectique et tout ce qu'il faut pour y relier une alimentation.

Pour Ghost Canyon, aka NUC 9 Extreme, trois configurations seraient proposées selon une fuite intervenue sur un forum chinois, qui propose des photos détaillées d'un BXNUC9i9QNX1 et quelques benchmarks :

Les cartes mères pouvant être vendues séparément, passer de l'une à l'autre des configurations sera possible au cours du temps. Comme de passer à une plateforme supérieure par la suite. Seul problème : ce format semble toujours être proposé par Intel uniquement et ne fait pas l'objet d'une standardisation plus large. 

  • Intel NUC9 Ghost Canyon
  • Intel NUC9 Ghost Canyon
  • Intel NUC9 Ghost Canyon
  • Intel NUC9 Ghost Canyon
  • Intel NUC9 Ghost Canyon
  • Intel NUC9 Ghost Canyon

Deux emplacements PCIe 3.0 peuvent être utilisés pour connecter des cartes tierces : x16 ou x4. On peut au choix utiliser deux modèles n'utilisant qu'un emplacement ou un en occupant deux. C'est sans doute ce second cas qu'il faudra privilégier dans le cas d'une carte graphique. Pas mal pour une machine de 238 x 216 x 96 mm.

Deux ventilateurs de 80 mm sont présents sur le dessus pour extraire la chaleur. Bien entendu, Intel mise sur une connectique dernière génération : Thunderbolt 3, USB 3.1 (10 Gb/s), connecteurs M.2 compatibles Optane, gestion du RAID, Wi-Fi 6, etc. Seul regret, il n'y a que des ports réseau à 1 Gb/s.

L'alimentation est un modèle FSP500-30AS de 500 watts.

Une bonne idée théorique, quid de la pratique ?

Il faut maintenant attendre l'arrivée sur le marché de telles machines, afin de vérifier leur niveau de performance et leur capacité à rester silencieuse malgré la chauffe des différents composants. La commercialisation sera aussi un enjeu pour Intel afin de s'assurer que la modularité promise soit effective dans la pratique. 

Côté tarif, rien n'a encore été dévoilé, mais on peut s'attendre à ce qu'un tel produit soit vendu assez cher au regard de sa configuration. Mais Intel étant dans une phase de reconquête, notamment par les prix, et ce produit devant séduire afin de constituer une base d'accueil pour les GPU Xe en 2020, on pourrait avoir une bonne surprise.

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14 commentaires
Avatar de DanLo Abonné
Avatar de DanLoDanLo- 22/10/19 à 07:21:14

Fort sympathique !

...cedi dit, si on prend un peu de recul, il sont juste en train de réinventer le PC de bureau mais en tentant au maximum de réduire le format... Non ? 😅

Je serais curieux de voir les écarts de taille par rapport a certaines tours concurrentes. Je pense aux Workstation Dell notamment, que l'on équipe pour nos stagiaires. Elle sont plutôt fines et pas très hautes et accueillent un GPU dédié.

Avatar de GourouLubrik Abonné
Avatar de GourouLubrikGourouLubrik- 22/10/19 à 07:57:05

C'est également une plateforme fort sympathique en complement d'un NAS pour faire un serveur homelab à basse conso un peu extensible...

Avatar de Aldayo Abonné
Avatar de AldayoAldayo- 22/10/19 à 08:02:47

Ce qui m’inquiète plutôt, c’est le petit ventilateur du module NUC qui va se retrouvé collé contre l’arrière d’une CG !!

Il l’aurai fallu de l’autre coté et donc avoir un design complètement symétrique aux photos !!

Avatar de David_L Équipe
Avatar de David_LDavid_L- 22/10/19 à 08:12:48

(quote:43559:DanLo) ...

Disons qu'ils semblent faire pas mal d'effort pour ne pas coller à des standards comme le Mini STX pour le moment, qui a l'avantage de permettre de changer de carte mère (bien que l'offre soit assez limitée).

La notion de Compute Element est en soit intéressante pour le côté tout en un, mais le CPU reste soudé (donc dépendant du reste), le format propriétaire et dépendant des évolutions décidées par Intel seul, etc.

Pour le refroidissement on verra lors des tests pratiques, tout dépendra de comment fonctionnera l'ensemble (notamment les ventilos du dessus et celui de l'alim) et quel type de CG sera recommandé pour l'usage visé (pas forcément une RTX 2070 quoi :D)

Avatar de AltreX Abonné
Avatar de AltreXAltreX- 22/10/19 à 08:40:16

(quote:43560:GourouLubrik) C'est également une plateforme fort sympathique en complement d'un NAS pour faire un serveur homelab à basse conso un peu extensible...

sans GPU le homelab du coup ? car j'y vois pas d'intérêt sinon. Après en termes d'évolutivité c'est plutôt moyen au contraire si il faut changer complétement le module CM/CPU - qui doit concentrer la majeur partie du coût - si besoin de scaling (je sais pas si on peut utiliser ce terme comme ça :D)

Avatar de tazvld Abonné
Avatar de tazvldtazvld- 22/10/19 à 08:48:35

Je rejoins Aldayo, Pourquoi le ventillo est tourné vers l’intérieur alors que le boîtier offre une énorme grille d’aération de l'autre coté ?

Avatar de GourouLubrik Abonné
Avatar de GourouLubrikGourouLubrik- 22/10/19 à 09:25:21

(quote:43563:AltreX) sans GPU le homelab du coup ? car j'y vois pas d'intérêt sinon. Après en termes d'évolutivité c'est plutôt moyen au contraire si il faut changer complétement le module CM/CPU - qui doit concentrer la majeur partie du coût - si besoin de scaling (je sais pas si on peut utiliser ce terme comme ça :D)

Oui, je pensais sans GPU et en utilisant le port pcie x16 pour mettre une carte reseau 10gbe sur le port pcie x16 (du genre une Mellanox Connect x3 dual à 40€ sur un site d'enchère bien connu...)

Avatar de Qruby Abonné
Avatar de QrubyQruby- 22/10/19 à 13:09:16

Autre avantage: l'empreinte carbone des NUCs est plus réduite que celle des tours :)

Avatar de DayWalker Abonné
Avatar de DayWalkerDayWalker- 22/10/19 à 14:13:59

J'ai du mal à comprendre l'intérêt de la solution INTEL. Si on veut un truc "petit", "upgradable", on peut trouver des cartes mères mini-ITX. On commence aussi à trouver des boitiers pensés pour l'absence de lecteurs optiques avec pas mal d'emplacements pour disques 2"1/2, avec emplacement standard pour l'alimentation. Ca donne des machines un poil moins compactes, mais carrément évolutives où tout est standard, avec une légère limitation sur le format du dissipateur CPU.

Avatar de GourouLubrik Abonné
Avatar de GourouLubrikGourouLubrik- 22/10/19 à 14:52:23

(quote:43569:DayWalker) J'ai du mal à comprendre l'intérêt de la solution INTEL. Si on veut un truc "petit", "upgradable", on peut trouver des cartes mères mini-ITX. On commence aussi à trouver des boitiers pensés pour l'absence de lecteurs optiques avec pas mal d'emplacements pour disques 2"1/2, avec emplacement standard pour l'alimentation. Ca donne des machines un poil moins compactes, mais carrément évolutives où tout est standard, avec une légère limitation sur le format du dissipateur CPU.

Perso ce qui m’intéresse c'est les composants issus du monde du laptop avec des cpu, chipsets et ram consommant moins. Sinon oui on peut trouver son bonheur en mini-itx.

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