Nu Audio : une carte son PCIe pour joueurs chez EVGA, avec ampli-op échangeables

Pour détecter les ennemis ou les pigeons ?
Nu Audio : une carte son PCIe pour joueurs chez EVGA, avec ampli-op échangeables

EVGA se lance dans les cartes son PCIe avec sa Nu Audio, réalisée en partenariat Audio Note. Amplificateurs opérationnels échangeables, bandeau RGB, DAC et CAD à plus de 120 dB sont au programme. Pour se démarquer, le fabricant mise sur une interface logicielle simple et un son le plus pur possible, qui doit vous aider à... détecter les ennemis dans une partie.

EVGA est principalement connue pour ses cartes graphiques (NVIDIA exclusivement), ses cartes mères (Intel exclusivement) et ses alimentations, visant le haut de gamme et les adeptes d'overclocking. Mais la société propose bon nombre d'autres produits comme des systèmes de refroidissement, des souris, des boîtiers et même un PC portable.

EVGA vient jouer sur les platebandes d'ASUS et Creative

À l'image de nombreux constructeurs du marché, la marque veut continuer à se diversifier. Elle profite du CES de Las Vegas pour annoncer sa première carte son en PCIe 2.0 x1 : la Nu Audio. Elle est conçue en partenariat avec Audio Note qui se définit comme rien de moins que « le plus grand fabricant européen d'audio haute performance, avec un réseau de distribution mondial ».

Il s'agit d'un marché de niche car, de nos jours, les cartes mères intègrent une puce audio plus au moins performante suivant les gammes de produits : Realtek (qui équipe une grande majorité des cartes), SupremeFX chez ASUS, etc. De quoi « faire le job », mais ces puces montrent leurs limites selon les utilisateurs les plus exigeants.

En plus d'être un marché restreint, il est déjà occupé par deux concurrents : Creative avec ses Sound  Blaster(X) et ASUS avec ses Essence/Xonar. EVGA doit donc faire la différence. En plus des caractéristiques techniques de la carte, le constructeur compte certainement sur sa notoriété auprès des joueurs pour se démarquer.

Composants haut de gamme et absence de traitement

Il utilise des « composants exclusifs » d'Audio Note sur sa carte son, notamment des condensateurs et des résistances. EVGA met aussi en avant la qualité de fabrication de sa Nu Audio comprenant « deux couches – une pour l'analogique, l’autre pour le numérique – afin de réduire le transfert de bruit ».

Un port d'alimentation S-ATA est présent, ainsi qu'un radiateur au niveau de l'étage d'alimentation. Le cœur de la carte son est articulé autour d'un DSP xCORE-200 DSP de XMOS, d'un DAC (convertisseur numérique vers analogique) AKM AK4493 avec un rapport signal/bruit de 123 dB, d'un ADC (convertisseur analogique vers numérique) AKM AK5572 à 121 dB pour l'entrée ligne et d'un deuxième ADC Cirrus Logic CS5346 à 103dB pour le microphone.

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Comme sur la Sound BlasterX AE-9, les amplificateurs opérationnels (ampli-op) des sorties ligne et casque peuvent être remplacés par l'utilisateur s'il le souhaite. Le fabricant affirme qu'il n'applique aucun traitement afin de restituer un son le plus pur possible, contrairement au BlasterX Acoustic Engine Pro de Creative et ses « améliorations sonores ».

Pour EVGA, ce serait justement cette pureté qui donnerait un son réaliste dans les jeux vidéo. Vrai argument ou bullshit marketing ? Les tests trancheront. Mais la suite des arguments du fabricant devrait en faire sourire certains. Selon EVGA, la Nu Audio permettrait en effet une « détection améliorée et précise de l'ennemi, et une immersion accrue ».

Jack 6,35 mm, RCA, S/PIDF et RGB

La connectique comprend une paire de sorties RCA (analogique), un S/PDIF (numérique), une prise jack de 6,35 mm pour le casque (impédance de 16 à 600 ohms), ainsi que deux jacks de 3,5 mm pour les entrées ligne et microphone. La carte peut enregistrer de l'audio jusqu'à 384 kHz en 32 bits sur l'entrée ligne, contre 192 kHz et 24 bits pour le micro.

Pour les amateurs du genre, des LED RGB sont présentes pour illuminer le logo sur la tranche. 10 modes prédéfinis sont disponibles, dont certains pour réagir en fonction du son produit. Bonne nouvelle, vous pouvez également les éteindre complètement. Toutes les caractéristiques techniques de la carte Nu Audio sont disponibles par ici.

EVGA Nu Audio EVGA Nu Audio

Logiciel maison avec un minimum d'options

Elle est livrée avec un logiciel maison « des plus simple » qui « permet d’aller droit au but en proposant juste les fonctions qu’il faut ». Une tendance à contre-courant des constructeurs qui vantent généralement le nombre d'options disponibles et de paramètres ajustables.

Pour autant, la position d'EVGA se défend puisque le fabricant cible principalement les joueurs, dont la plupart voudront certainement installer la carte et l'utiliser sans passer des heures à jouer avec les réglages. Les premiers tests – indépendants – nous permettront d'en apprendre davantage sur ce point.

Quoi qu'il en soit, la carte son sera disponible le 16 janvier, pour un tarif qui n'a par contre pas été précisé. Selon plusieurs de nos confrères sur place à Las Vegas, elle coûterait 250 dollars. Elle se placerait juste sous la Sound BlasterX AE-9 à 300 dollars.

  • Introduction
  • EVGA vient jouer sur les platebandes d'ASUS et Creative
  • Composants haut de gamme et absence de traitement
  • Jack 6,35 mm, RCA, S/PIDF et RGB
  • Logiciel maison avec un minimum d'options
S'abonner à partir de 3,75 €

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